Skip to Main Content
Table 2.

Difference in telomere length associated with perceived stress and covariates

n = 647
Age adjusted
Fully adjusted
nβ*95% CI (lower, upper)β95% CI (lower, upper)
Perceived stress level      
    Very low/low (0-2) 283 Reference  Reference  
    Moderate/high/very high (≥3) 364 −129 −292, 33 −129 −290, 33 
    Very low (0) 120 Reference  Reference  
    Low (1-2) 163 −127 −372, 118 −92 −338, 154 
    Moderate (3-5) 115 −290 −557, −23 −214 −483, 55 
    High (6-7) 139 −211 −465, 44 −220 −476, 36 
    Very high (8-16) 110 −100 −369, 170 −101 −372, 170 
Urinary stress hormones      
    Epinephrine      
        Q1 168 Reference  Reference  
        Q2 160 45 −181, 271 53 −172, 279 
        Q3 163 −224, 225 −8 −237, 220 
        Q4 152 32 −261, 197 −22 −255, 211 
    Norepinephrine      
        Q1 159 Reference  Reference  
        Q2 163 235 8, 462 231 4, 458 
        Q3 158 184 −45, 414 181 −49, 411 
        Q4 164 153 −76, 382 198 −35, 430 
    Dopamine      
        Q1 158 Reference  Reference  
        Q2 169 −135 −360, 91 −180 −406, 45 
        Q3 168 42 −184, 268 18 −209, 244 
        Q4 149 −28 −261, 205 −43 −276, 189 
    Cortisol      
        Q1 133 −171 −420, 78 −157 −409, 95 
        Q2 128 −74 −326, 177 −65 −319, 189 
        Q3 135 Reference  Reference  
        Q4 119 −53 −310, 204 −97 −354, 161 
        Q5 124 −160 −416, 95 −158 −414, 98 
Major life events      
    Recent major stressors§      
        None 516 Reference  Reference  
        1 or more 131 181 −19, 380 214 13, 414 
    Major life losses      
        None 287 Reference  Reference  
        1 280 −128 −301, 46 −90 −266, 85 
        2 or more 80 71 −191, 333 89 −173, 352 
    Familial breast cancer risk      
        1 282 Reference  Reference  
        2 263 −42 −224, 140 −28 −210, 154 
        3 80 −69 −330, 193 −6 −268, 256 
        4 or more 22 −105 −560, 350 −92 −557, 373 
Demographic factors      
    Age groups (y)      
        35-44 120 Reference  Reference  
        45-54 238 −365 −595, −135 −358 −588, −127 
        55-64 182 −517 −759, −276 −520 −763, −278 
        65-74 107 −763 −1,036, −491 −838 −1,118, −558 
    Race      
        White 539 Reference  Reference  
        African-American 47 19 −292, 330 68 −248, 383 
        Other 61 −100 −377, 176 −98 −376, 180 
    Education      
        PhD, MS 119 Reference  Reference  
        BA 163 −46 −292, 199 −56 −302, 190 
        AA/tech. 97 −121 −400, 158 −103 −385, 179 
        Some college 166 −89 −334, 156 −244, 259 
        ≤High school 102 −303 −580, −26 −205 −491, 82 
Currently living with a marital partner      
    Yes 484 Reference  Reference  
    No 163 20 −165, 205 51 −140, 241 
Health status/behaviors      
    BMI (Measured)      
        <25 259 Reference  Reference  
        25-30 184 −199 −395, −2 −196 −394, 1 
        30-35 128 −247 −467, −27 −225 −447, −3 
        >35 73 −259 −528, 11 −263 −538, 13 
    Smoking      
        Never 305 Reference  Reference  
        Former 187 53 −137, 243 55 −137, 247 
        Current 155 −293 −494, −92 −303 −508, −99 
    Cardiovascular disease/diabetes      
        No 524 Reference  Reference  
        Yes 123 −342 −549, −134 −281 −495, −68 
    Ever diagnosed with clinical depression      
        No 508 Reference  Reference  
        Yes 139 −126 −321, 70 −78 −281, 126 
    Current health      
        Excellent 201 Reference  Reference  
        Very Good/Good 395 −24 −200, 153 70 −113, 253 
        Fair 38 −41 −401, 319 114 −267, 495 
        Poor 13 −705 −1,286, −121 −538 −1,139, 64 
n = 647
Age adjusted
Fully adjusted
nβ*95% CI (lower, upper)β95% CI (lower, upper)
Perceived stress level      
    Very low/low (0-2) 283 Reference  Reference  
    Moderate/high/very high (≥3) 364 −129 −292, 33 −129 −290, 33 
    Very low (0) 120 Reference  Reference  
    Low (1-2) 163 −127 −372, 118 −92 −338, 154 
    Moderate (3-5) 115 −290 −557, −23 −214 −483, 55 
    High (6-7) 139 −211 −465, 44 −220 −476, 36 
    Very high (8-16) 110 −100 −369, 170 −101 −372, 170 
Urinary stress hormones      
    Epinephrine      
        Q1 168 Reference  Reference  
        Q2 160 45 −181, 271 53 −172, 279 
        Q3 163 −224, 225 −8 −237, 220 
        Q4 152 32 −261, 197 −22 −255, 211 
    Norepinephrine      
        Q1 159 Reference  Reference  
        Q2 163 235 8, 462 231 4, 458 
        Q3 158 184 −45, 414 181 −49, 411 
        Q4 164 153 −76, 382 198 −35, 430 
    Dopamine      
        Q1 158 Reference  Reference  
        Q2 169 −135 −360, 91 −180 −406, 45 
        Q3 168 42 −184, 268 18 −209, 244 
        Q4 149 −28 −261, 205 −43 −276, 189 
    Cortisol      
        Q1 133 −171 −420, 78 −157 −409, 95 
        Q2 128 −74 −326, 177 −65 −319, 189 
        Q3 135 Reference  Reference  
        Q4 119 −53 −310, 204 −97 −354, 161 
        Q5 124 −160 −416, 95 −158 −414, 98 
Major life events      
    Recent major stressors§      
        None 516 Reference  Reference  
        1 or more 131 181 −19, 380 214 13, 414 
    Major life losses      
        None 287 Reference  Reference  
        1 280 −128 −301, 46 −90 −266, 85 
        2 or more 80 71 −191, 333 89 −173, 352 
    Familial breast cancer risk      
        1 282 Reference  Reference  
        2 263 −42 −224, 140 −28 −210, 154 
        3 80 −69 −330, 193 −6 −268, 256 
        4 or more 22 −105 −560, 350 −92 −557, 373 
Demographic factors      
    Age groups (y)      
        35-44 120 Reference  Reference  
        45-54 238 −365 −595, −135 −358 −588, −127 
        55-64 182 −517 −759, −276 −520 −763, −278 
        65-74 107 −763 −1,036, −491 −838 −1,118, −558 
    Race      
        White 539 Reference  Reference  
        African-American 47 19 −292, 330 68 −248, 383 
        Other 61 −100 −377, 176 −98 −376, 180 
    Education      
        PhD, MS 119 Reference  Reference  
        BA 163 −46 −292, 199 −56 −302, 190 
        AA/tech. 97 −121 −400, 158 −103 −385, 179 
        Some college 166 −89 −334, 156 −244, 259 
        ≤High school 102 −303 −580, −26 −205 −491, 82 
Currently living with a marital partner      
    Yes 484 Reference  Reference  
    No 163 20 −165, 205 51 −140, 241 
Health status/behaviors      
    BMI (Measured)      
        <25 259 Reference  Reference  
        25-30 184 −199 −395, −2 −196 −394, 1 
        30-35 128 −247 −467, −27 −225 −447, −3 
        >35 73 −259 −528, 11 −263 −538, 13 
    Smoking      
        Never 305 Reference  Reference  
        Former 187 53 −137, 243 55 −137, 247 
        Current 155 −293 −494, −92 −303 −508, −99 
    Cardiovascular disease/diabetes      
        No 524 Reference  Reference  
        Yes 123 −342 −549, −134 −281 −495, −68 
    Ever diagnosed with clinical depression      
        No 508 Reference  Reference  
        Yes 139 −126 −321, 70 −78 −281, 126 
    Current health      
        Excellent 201 Reference  Reference  
        Very Good/Good 395 −24 −200, 153 70 −113, 253 
        Fair 38 −41 −401, 319 114 −267, 495 
        Poor 13 −705 −1,286, −121 −538 −1,139, 64 
*

Linear regression model with telomere length as outcome, estimated β coefficient and 95% CI corresponding to difference in bp average telomere length, adjusting for age in years (continuous). Effects of age groups not further adjusted for age. Missing data on 3 for BMI.

Fully adjusted linear regression models (total n = 644) included stress (5 levels), smoking (current, former), non-White race (2 categories), age (continuous), and BMI (4 levels).

Creatinine-adjusted values for hormones measured in first morning urines, by quartiles (epinephrine, norepinephrine, and dopamine) and quintiles (cortisol); Q1 = low. Urinary assay values were missing for n = 4, 4, 3, and 8, respectively.

§

Recent major stressors in past 24 mo, including death of first degree relative or death of spouse, divorce, or separation.

Major life losses (premature death of first degree relative). Sum of occurrences across categories: including death of a child (any age), death of parent or a sibling before age 65.

Summation: total number of first degree relatives diagnosed with breast cancer + occurrences of diagnoses before age 45 in a mother, sister, or daughter.

Close Modal

or Create an Account

Close Modal
Close Modal